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La importancia del estudio de la epidemiología de enfermedades


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Publicado en 14/10/10 às 09h45 envie a um amigoenvie a un amigo

En los últimos cincuenta años, Brasil vivió un acelerado proceso de cambios sociales y demográficos. De 1960 a la actualidad, la población brasileña dejó de ser predominantemente rural para tener más del 80% de sus habitantes viviendo en las áreas urbanas. La frecuencia de analfabetismo cayó de 40% para 10%. El tamaño de las familias brasileñas también disminuyó y el número promedio de hijos de una mujer se redujo de seis para menos de dos.

Sumados los cambios sociales y demográficos, la implementación del Sistema Único de Salud en la década del 80, tuvo importante contribución para las mejoras en la salud de la población brasileña. Se lograron avances en el acceso universal a los cuidados de salud y programas nacionales de salud, a ejemplo del programa de inmunizaciones, del uso de la terapia de rehidratación oral, y del programa de tratamiento para HIV/AIDS, se tornaron referencia en todo el mundo. Con todo esto, la expectativa de vida al nacer del brasileño salió de unos meros 50 años en la década del 60 a alrededor de los 70 años. En este nuevo escenario, problemas de salud asociados al envejecimiento, como hipertensión, diabetes, enfermedades cardiovasculares y neoplasias, han ganado cada vez más importancia. Mientras tanto, el mantenimiento en el País de la elevada desigualdad social asociada a la rápida y desorganizada ocupación de las áreas urbanas llevaron al surgimiento de comunidades carenciadas (favelas) con inadecuadas condiciones de saneamiento y habitación, donde continúan  existiendo enfermedades contagiosas.

Entre las enfermedades infecciosas asociadas a la pobreza o a la falta de infraestructura urbana podemos citar como importantes problemas de salud pública las infecciones respiratorias, las enfermedades diarreicas, la hanseniasis (lepra), la fiebre reumática, el dengue y la leptospirosis, entre otras. La leptospirosis se destaca entre este grupo de enfermedades por el paradigma que representa una enfermedad que emergió en este nuevo escenario. La leptospirosis es una enfermedad transmitida a los hombres a través del contacto con la orina de animales infectados o a través del contacto con agua y lodo contaminados por la bacteria. En el medio urbano, el principal animal que sirve de reservatorio para la transmisión de la leptospirosis es la rata de desagüe. Todos los años, durante las estaciones más lluviosas, epidemias de leptospirosis atacan a las comunidades urbanas carenciadas donde la ausencia de saneamiento y drenaje adecuados propician la reproducción de las ratas y predisponen a sus moradores al contacto con aguas contaminadas. Cerca de 12.000 casos son notificados cada año en el País, con uno de cada diez enfermos con final fatal.

Desde 1996, nuestro grupo de investigación en la Fiocruz de Salvador, en colaboración con asociaciones de moradores de comunidades donde la enfermedad tiene elevada incidencia, así como con socios de la Universidad Federal de Bahia, de las Secretarías de Salud de Salvador y de Bahia, del Ministerio de Salud, y de otras instituciones nacionales e internacionales, viene investigando la epidemiología y la patogénesis de la leptospirosis urbana, con el objetivo de determinar el impacto de la enfermedad e identificar nuevos abordajes de prevención y control. Este trabajo conjunto ha traído importantes contribuciones: Los estudios mostraron que las incidencias de infecciones subclínicas y de formas suaves de la enfermedad son cerca de cien y cinco veces más frecuentes, respectivamente, que lo observado para las formas graves de la enfermedad. Eso indica que el impacto de la enfermedad puede ser mucho mayor de lo previamente reconocido. Se identificó que la mayoría de las infecciones en el medio urbano es adquirida cerca del domicilio y no durante actividades de trabajo como anteriormente se pensaba. Además, están en andamiento evaluaciones de la efectividad de las estrategias de prevención, incluyendo desratización y programas de saneamiento y drenaje, y se desarrolló un test rápido, capaz de dar el diagnóstico de la enfermedad en sólo veinte minutos, y su eficacia será testeada durante el año de 2011.

Uno de los mayores desafíos para la salud pública en Brasil es lidiar con la compleja epidemiología de enfermedades que emergió en el País. Si por un lado las enfermedades asociadas al envejecimiento son las que predominan en la población en general, determinados grupos poblacionales aún continúan bajo elevado riesgo de adquirir enfermedades infecciosas. Va a ser necesario cada vez más dirigir las investigaciones y políticas públicas enfocadas en la prevención, control y promoción de la salud, hacia los perjuicios que se tornaron más prevalentes con la transición epidemiológica que vive el país, pero sin dejar de contemplar los antiguos problemas de salud que insisten en persistir o que reemergieron. La creación por parte de la Fundación Bunge de una nueva subárea temática, Salud Pública y Medicina Preventiva, para premiación en el año de 2010, es un importante reconocimiento de la necesidad de continuar avanzando en esta área del conocimiento humano para el bien de la sociedad.

Por Guilherme de Sousa Ribeiro, médico graduado de la Universidad Federal de Bahía - UFBA y investigador de la Fundación Oswaldo Cruz - FIOCRUZ.
Contemplado con el Premio Fundación Bunge 2010 en el área de Salud Pública / Medicina Preventiva (categoría juvenil)



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